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Guide Ile de Ré Pour tout savoir sur l'Ile de Ré !

Traditions

Quand on séjourne sur l’île de Ré, il est quasi impossible de manquer les ânes vêtus de culottes aux couleurs vives, fabriquées avec des tissus à carreaux ou à rayures. Il s’agit d’une très ancienne tradition de l’île de Ré qui continue d’être perpétuée de nos jours dans les différentes localités de l’île et notamment dans la commune de Saint-Martin-en-Ré. Si les anciens Rétais ont décidé d’habiller leurs ânes de culottes, ce n’est pas par caprice ni par souci d’originalité, mais plus par nécessité. Les marais de l’île sont infestés de mouches et de moustiques qui prennent un malin plaisir à s’acharner sur les ânes, ainsi pour les protéger, les ânes sont revêtus de culottes, cousues à partir de tissus recyclés. Selon la légende locale, ce serait une habitante d’Ars qui a eu la brillante idée d’habiller son âne pour le protéger de la piqûre des moustiques des marais. Elle aurait pris un vieux chemisier appartenant à son mari pour le transformer en culottes pour son animal domestique. Le phénomène a été très vite adopté par tous les Rétais et de nos jours, les ânes en culottes sont devenus les mascottes de l’île de Ré. L’âne était autrefois indissociable de la vie quotidienne des habitants de l’île de Ré. Il était utilisé dans le transport des biens et des personnes à travers les différents villages tout comme il servait dans les travaux des champs et des vignes. Le lait des ânesses est également l’ingrédient principal dans la fabrication du savon rétais. Aujourd’hui, les ânes sont toujours présents, mais en lieu et place de la marchandise, ils transportent désormais des touristes en promenade à travers les sentiers de l’île. Les promenades à dos d’âne séduisent de nombreux touristes, petits et grands. Le circuit de la balade longe les remparts de Saint-Martin-de-Ré, dans le parc boisé de la Barbette. Cette activité est praticable entre le début du mois d’avril et la fin octobre. En fin d’année, les fréquentes pluies hivernales ne permettent pas les promenades à dos d’âne. Profitez de vos vacances à l'île de Ré !

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